Public Charge/CARGO PÚBLICO

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In the summer of 2019, the Trump Administration’s Department of Homeland Security posted new regulations that will make the legal process of qualifying for a green card much harder. As written, the rule would establish the creation of a “wealth test” and other legal barriers that discriminate against non-English speakers, their children, the elderly and people with serious illnesses.

CCLP strongly opposes these rules, which also will scare families away from accessing critical government programs like Medicaid and SNAP that promote health and well-being and make our communities stronger.

UPDATE: On Jan. 27, 2020, a Supreme Court ruling allowed the Trump Administration to implement its new public charge regulations. U.S. Citizenship and Immigration Services (USCIS) announced that it will implement the rule starting on Feb. 24, 2020. According to the announcement, green card applications filed with USCIS before that date will be subject to the old public charge rules and Medicaid, SNAP and housing benefits used before Feb. 24, will not account against any green card applications filed with USCIS even after implementation of the new rules.

For the latest on the public charge issue as it develops, visit www.ProtectingImmigrantFamilies.org.

CCLP Health Attorney Allison Neswood hosted a webinar about public charge in October, 2019. View a recording of the presentation through this link.

Basic Facts About Public Charge
What is public charge? Many people are worried that new “public charge” rules will impact their immigration status or the status of a family member. Here are some key facts about the rules.

  1. The public charge test has existed for a long time. The test is part of the application processes for a green card and for visas that allow people to enter the United States from abroad.
  2. The new rules, which were set to take effect on Oct. 15, would change the public charge test that occurs when someone is applying for their green card from inside the United States ‐ this is called “adjustment of status.”
  3. Currently, immigration officials applying the test can consider whether applicants for adjustment of status have used government programs that provide a cash benefit or that pay for people to stay in nursing homes.
  4. The new rules allow immigration officials to also consider the use of Medicaid; SNAP (the federal food assistance program); and federal housing programs. However, people generally don’t become eligible for those benefits until after they get their green card and have already passed the public charge test.
  5. The new rule also imposes barriers that will discriminate against people with low‐incomes, children and seniors, people that don’t speak English, and people that have serious illnesses or disabilities. These barriers will impact people even if they’ve never used public benefits.

Know the Limitations
The public charge rule changes will harm people’s chances of becoming permanent legal residents of the United States. But there are important limitations to the rules that communities should know:

There is no public charge test during the citizenship application process. People who already have their green card will not be subjected to the public charge test, unless they leave the U.S. for more than 6 months and then try to come back. Green card holders that plan to leave for a long period should talk to an immigration attorney.

Several groups are exempt from the public charge test. People who entered the United States as refugees, who were granted asylum, who have temporary protected status or who have certain other statuses granted for humanitarian purposes are exempt from public charge. Their use of public benefits will not be considered when they apply for a green card.

Getting benefits for eligible children will not be considered when a parent applies for adjustment of status.* The new rule is explicit that people can access benefits for their children or other family members without risking their own ability to adjust their status.

Use of Medicaid by pregnant women and children will not count against them when they apply for adjustment of status.* Pregnant women and children that can document lawful presence can receive Medicaid even though they don’t have their green card yet. If they use Medicaid, that will not count under the new public charge test.

*People who did not enter the US legally and maintain their legal status may not be eligible for adjustment of status. They will have to go to their home country and apply for a green card from there. For now, the foreign consulate officers that process green card applications abroad may ask about public benefits used by household members. To understand whether you need to be concerned about this, ask an immigration attorney if you or your family members will have to go abroad to apply for a green card.

If you have questions or if you would like someone to present to your organizations or community about public charge, please contact Allison Neswood, [email protected].

Traducción Española (Spanish translation)

CARGO PÚBLICO

En el verano de 2019, el Departamento de Seguridad Nacional de la Administración de Donald Trump saco nuevas reglas que harán el proceso para calificar para ser un residente permanente mas difícil. Come esta escrita, la regla establecerá la creación de un “examen de riqueza” y otras barreras legales que discriminaran contra la gente que no hablan inglés y sus niños, gente mayor, y gente con enfermedades graves.

CCLP se opone fuertemente de estas reglas, que también espantaran a familias de usar programas importantes del gobierno como Medicaid y SNAP que promueven la salud y el bienestar y fortalecen nuestras comunidades.

ACTUALIZACION: En el 27 de enero del 2020, una decisión de la Corte Suprema le autoriza a la administración de Trump a implementar sus nuevas reglas del cargo público. La oficina de Servicios de Ciudadanía e Inmigratorios de los Estados Unidos (USCIS) anuncio que implementara la regla empezando el 24 de febrero del 2020. De acuerdo con el anuncio, aplicaciones para la solicitud de la residencia (tarjeta verde) entregadas con el USCIS antes de esta fecha serán consideradas con las reglas viejas y el Medicaid, SNAP y beneficios del hospedaje recibidos antes del 24º de febrero, no contaran contra cualquier aplicación para la solicitud de la residencia hasta si están entregadas después de la implementación de las nuevas reglas.

Hechos del Cargo Público
¿Qué es la carga pública? A muchas personas les preocupa que las nuevas reglas de “carga pública” afecten su estatus migratorio o el estatus de un miembro de la familia. He aquí algunos datos clave sobre las reglas.

  1. La prueba de carga pública existe desde hace mucho tiempo. El examen es parte del proceso de solicitud de la residencia (tarjeta verde) y de las visas que permiten a las personas entrar a los Estados Unidos desde el extranjero.
  2. Las nuevas reglas, que hubieran tomado efecto el 15 de octubre antes que un mandato preliminar atraso la implementación, cambiarán la prueba de carga pública que ocurre cuando alguien está aplicando para su residencia (tarjeta verde) desde dentro de los Estados Unidos ‐ esto se llama “ajuste de estatus”.
  3. Actualmente, los oficiales de inmigración que aplican esta prueba pueden considerar si los aplicantes de ajuste de estatus han utilizado programas del gobierno que proporcionan un beneficio publico en efectivo o que pagan para que las personas permanezcan en hogares de ancianos.
  4. Las nuevas reglas permiten que los oficiales de inmigración también consideren el uso de Medicaid, SNAP (el programa federal de asistencia alimentaria o sea las estampillas de comida) y los programas federales de vivienda. Sin embargo, las personas generalmente no son elegibles para esos beneficios hasta después de que obtienen su residencia (tarjeta verde) y ya han pasado la prueba de carga pública.
  5. La nueva regla también impone barreras que discriminarán a las personas con bajos ingresos, a los niños y a los ancianos, a las personas que no hablan inglés y a las personas que tienen enfermedades o discapacidades graves. Estas barreras afectarán a las personas incluso si nunca han utilizado los beneficios públicos

CONOCER LAS LIMITACIONES
Los cambios en las reglas de carga pública perjudicarán las posibilidades de que las personas se conviertan en residentes legales permanentes de los Estados Unidos. Pero hay limitaciones importantes en las reglas que las comunidades deben conocer:

No hay una prueba de carga pública durante el proceso de solicitud de ciudadanía. Las personas que ya tienen la residencia (tarjeta verde) no serán sometidas a la prueba de carga pública, a menos que salgan de los EE.UU. por más de 6 meses y luego traten de regresar. Las personas que ya tienen su residencia (tarjeta verde) que planean salir por un largo período de tiempo deben hablar con un abogado de inmigración.

grupos no están sujetos a la prueba de carga pública. Las personas que entraron a los Estados Unidos como refugiados, a quienes se les otorgó asilo, quienes tienen estatus de protección temporal o quienes tienen ciertos otros estatus otorgados con propósitos humanitarios no están sujetos a la carga pública. Su uso de beneficios públicos no será considerado cuando soliciten la residencia (tarjeta verde).

beneficios para niños elegibles no se considerará cuando un padre solicite un ajuste de estatus.* La nueva regla es explícita que las personas pueden tener acceso a los beneficios para sus hijos u otros miembros de la familia sin arriesgar su propia capacidad de ajustar su estatus.

uso de Medicaid por parte de mujeres embarazadas y niños no contará en su contra cuando soliciten el ajuste de estatus.* Las mujeres embarazadas y los niños que puedan documentar su presencia legal pueden recibir Medicaid aunque aún no tengan su residencia (tarjeta verde). Si usan Medicaid, eso no contará bajo la nueva prueba de carga pública.

*Las personas que no entraron a los Estados Unidos legalmente y mantienen su estatus legal pueden no ser elegibles para el ajuste de estatus. Tendrán que ir a su país de origen y solicitar la residencia (tarjeta verde) desde allí. Por ahora, los oficiales del consulado extranjero que procesan las solicitudes de la residencia (tarjeta verde) en el extranjero pueden preguntar acerca de los beneficios públicos utilizados por los miembros de la familia. Para saber si usted necesita estar preocupado por esto, pregúntele a un abogado de inmigración si usted o los miembros de su familia tendrán que ir al extranjero para solicitar la residencia (tarjeta verde).

Si tiene preguntas o si desea que alguien le haga una presentación a su organización o comunidad acerca de la carga pública, por favor contacte a Miguel Mendez at [email protected] .